¿Vivir en la ciudad o en el campo? La investigación revela diferencias psicológicas

salud mental

   Vivir en el campo, en áreas rurales, ha sido idealizado durante mucho tiempo como un lugar prístino para criar una familia. Después de todo, el aire libre y el espacio para correr libremente presentan claras ventajas. Pero los nuevos hallazgos de un estudio de psicología de la Universidad de Houston indican que los estadounidenses que viven en áreas más rurales tienden a ser más ansiosos y deprimidos, así como menos abiertos de mente y más neuróticos. El estudio también reveló que quienes vivían en el campo no estaban más satisfechos con sus vidas, ni tenían más propósito o significado en la vida que las personas que vivían en áreas urbanas. Por lo tanto, es un factor de influencia para nuestra salud mental.

   La investigación apunta a las disparidades en el acceso a los servicios psicológicos como una posible razón de estas diferencias psicológicas.

   Desde 2010, ha habido un aumento en los cierres de hospitales rurales que también ha contribuido a una reducción de la fuerza laboral de los proveedores de atención médica, incluidos los profesionales de la salud mental. Casi el 85% de todos los condados rurales tienen escasez de profesionales de la salud mental, a pesar de que los residentes rurales desean más servicios psicológicos.

   “Será fundamental mejorar el acceso a los servicios psicológicos en áreas remotas e identificar cómo se pueden aprovechar las características y los valores de las comunidades rurales para promover una salud psicológica positiva”, informa Olivia Atherton, profesora asistente de psicología, en el Journal of Personality .

   Para llevar a cabo su investigación, Atherton analizó datos de dos grandes estudios longitudinales de estadounidenses: la mediana edad en los Estados Unidos (MIDUS) y el Estudio de Salud y Jubilación (HRS). Examinó si había diferencias rural-urbanas en los niveles y cambios en los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes (extraversión, amabilidad, apertura, escrupulosidad, neuroticismo) y bienestar (bienestar psicológico, satisfacción con la vida) a lo largo de la edad adulta.

   El estudio llena vacíos importantes en la literatura al mostrar que el lugar donde vive la gente puede afectar la personalidad y el bienestar en la edad adulta, al mismo tiempo que plantea más preguntas para explorar en el trabajo futuro.

   “Dadas las consecuencias de largo alcance de las disparidades en la salud rural para los individuos, las familias y las comunidades, existe una necesidad apremiante de identificar los mecanismos psicológicos, sociales y estructurales responsables de las disparidades y las formas de intervenir sobre esos mecanismos para mejorar la salud de las personas americanos rurales”, dijo Atherton.

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