COVID-19 se asocia con un mayor riesgo de desarrollar trastornos gastrointestinales

Según muestra una investigación publicada en la revista Gut, realizada por académicos de la Universidad de Bolonia y del IRCCS AOU S.Orsola Bologna, el COVID-19 está asociado con un mayor riesgo de desarrollar trastornos gastrointestinales a largo plazo, incluido el síndrome del intestino irritable. 

“Los datos que recopilamos muestran que aquellos que han contraído COVID-19 experimentan síntomas gastrointestinales con más frecuencia que aquellos que no los han afectado”, explica Giovanni Barbara, profesor titular del Departamento de Ciencias Médicas y Quirúrgicas de la Universidad de Bolonia y coordinador del estudio. “Dada la gran propagación de COVID-19 a nivel mundial, deberíamos esperar un aumento en los diagnósticos relacionados con los trastornos de interacción cerebro-intestino”.

Es bien sabido que las infecciones virales pueden afectar el sistema gastrointestinal y promover específicamente el desarrollo del síndrome del intestino irritable . Esta condición tiende a ser crónica, caracterizada por una serie de trastornos intestinales que afectan el colon, incluida la alteración de la motilidad intestinal, hinchazón y calambres abdominales. Sin embargo, hasta ahora no estaba claro si la infección por coronavirus también podría tener estas consecuencias.

Los investigadores realizaron una encuesta prospectiva con el objetivo de evaluar la prevalencia de síntomas gastrointestinales y trastornos de interacción intestino-cerebro en pacientes hospitalizados por infección por SARS-CoV-2. El estudio involucró a 2183 pacientes hospitalizados en 36 instalaciones en 14 países: Italia, Bangladesh, Chipre, Egipto, Israel, India, Macedonia, Malasia, Rumania, Federación Rusa, Serbia, España, Suecia y Turquía.

Los pacientes que habían contraído la COVID-19 fueron evaluados al ingreso al hospital y luego seguidos durante los siguientes 12 meses, comparando su estado con el de los pacientes no infectados por el coronavirus.

Los datos recopilados y el análisis realizado por los académicos mostraron que los pacientes hospitalizados por COVID-19 informaron con mayor frecuencia la presencia de síntomas gastrointestinales (59,3%) que el grupo control (39,7%). Y también surgieron con mayor frecuencia nuevos diagnósticos de colon irritable, que se asociaron a la coexistencia de alergias, dificultades respiratorias durante la hospitalización por COVID-19 y la ingesta crónica de inhibidores de la bomba de protones (medicamentos gastroprotectores que bloquean la producción de ácido en el estómago). ).

Además, a los 6 meses y 12 meses después de la hospitalización, se informaron niveles más altos de ansiedad y depresión entre quienes tenían COVID-19.

“Sabemos que el virus SARS-CoV-2 también puede infectar el tracto gastrointestinal , y esto confirma la posibilidad de que la COVID-19 pueda conducir al desarrollo del síndrome del intestino irritable”, explica Giovanni Marasco, investigador del Departamento de Medicina y Ciencias Quirúrgicas de la Universidad de Bolonia y primer autor del estudio.

“De hecho, se encontraron rastros del coronavirus en el intestino delgado incluso seis meses después de la infección: esto nos lleva a creer que el estado prolongado de inflamación y activación del sistema inmunológico puede conducir al desarrollo de los síntomas gastrointestinales que se observaron”.

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